L’asteroide Apophis minaccia la Terra: l’impatto è previsto il 13 aprile 2036

Il 13 aprile 2036 l’asteroide 99942 Apophis potrebbe schiantarsi sulla Terra. Gli scienziati si sono stretti in un progetto comune per scongiurare l’impatto. Cosa accadrà?

L'asteroide Apophis minaccia la Terra: l'impatto è previsto il 13 aprile 2036.

Il 13 aprile del 2036 l’asteroide Apophis potrebbe scontrarsi con la Terra in un impatto di proporzioni inimmaginabili, come anche le sue conseguenze: previsione fantascientifica o terribile realtà? Purtroppo gli  astronomi non hanno saputo ancora dare una risposta definitiva e stiamo parlando di un pool di menti più che ingegnose, tutte impegnate a studiare un metodo efficace per contrastare la minaccia, scoperta nel 2004. Americani, russi e ora anche i cinesi…

COS’E’ UN ASTEROIDE – Gli asteroidi sono corpi celesti, la cui composizione è molto simile a quella dei pianeti terrestri; differisce la grandezza ma anche la forma: in genere il diametro è inferiore al chilometro e non sono di forma sferica. Gli studi sugli asteroidi si sono intensificati, quando è iniziata l’era dei viaggi spaziali; prima di allora apparivano all’uomo come puntini luminosi nel cielo dal fascino misterioso e anche temibile. Ed è recente l’interesse riguardante metodi alternativi, per modificare l’orbita di quelli che viaggiano vicini alla terra. Uno dei più pericolosi si chiama 2004 MN4, meglio conosciuto come 99942 Apophis.

L’ASTEROIDE APOPHIS – Apophis ha un diametro di 350 metri e viaggia alla velocità di 30 chilometri al secondo. Questo nome deriva dalla traduzione greca del dio Apòfi dell’Antico Egitto, conosciuto come il Distruttore. Ma c’è chi crede tale nome sia stato attribuito all’asteroide, in quanto nel telefilm Stargate uno dei principali personaggi si chiamava appunto Apophis, l’antagonista della serie, il cui unico obiettivo era quello di attaccare la Terra. Scoperto il 19 giugno 2004 da Roy A. Tucker, David J. Tholen (entrambi fan della serie Stargate) e Fabrizio Bernardi del Kitt Peak National Observatory, in Arizona, Apophis è stato considerato ufficialmente una minaccia dal sistema automatico SENTRY del programma NASA, che ha previsto l’impatto con la Terra il 13 aprile 2029. In realtà ulteriori studi, effettuati nel dicembre 2004, hanno stabilito che per quella data si altererà l’orbita dell’oggetto anche se, in assenza di dati più precisi, è difficile stabilire cosa accadrà. Jon Giorgini del Jet Propulsion Laboratory ha dichiarato: “Se otteniamo misure radar nel 2013 (la prossima occasione favorevole), dovremmo poter predire la posizione di 2004 MN4 almeno fino al 2070“.

Bisognerà attendere, dunque, ancora un paio di anni, prima di conoscere il destino di Apophis…e il nostro!

13 APRILE 2029 – Secondo calcoli scientifici, quel giorno Apophis si troverà così vicino alla Terra da raggiungere una magnitudine pari a 3,3: sarà visibile dall’Europa, dall’Africa e dall’Asia occidentale. E’ un evento tanto spaventoso quanto memorabile, perché non sono mai stati registrati incontri con corpi di simili dimensioni ma soprattutto visibili a occhio nudo.

Ed è proprio per evitare una catastrofe che il mondo intero si è stretto in un progetto comune, volto a fermare la minaccia di Apophis. Le probabilità di una collisione dovrebbero essere molto basse (una su 250 mila) ma la Terra non può essere matematicamente considerata fuori pericolo, se si considera che le orbite degli asteroidi subiscono variazioni soggette agli influssi gravitazionali dei pianeti.

PROGETTO RUSSIA – Nel dicembre 2009 Anatoly Perminov, presidente dell’agenzia spaziale federale russa Roscosmos, dichiarò che si stava studiando un sistema per affrontare direttamente il corpo celeste: dovrebbe trattarsi di una sonda, che riesca ad approdare sulla superficie dell’asteroide e, una volta azionati i suoi propulsori, sia poi capace di deviarne la traiettoria. Lo stesso Preminov dichiarò: “È in gioco la vita delle persone. Non possiamo sederci ad aspettare con le mani in mano, dobbiamo costruire un sistema che ci permetta di evitare la collisione, anche se costerà milioni di dollari“.

FONTE: http://www.fanpage.it/l-asteroide-apophis-minaccia-la-terra-l-impatto-e-previsto-il-13-aprile-2036/

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Pubblicato il 6 marzo 2012 su Misteri dell'Universo. Aggiungi ai preferiti il collegamento . Lascia un commento.

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